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lunes, 8 de octubre de 2012

CREAN UN BASTÓN QUE GUÍA A LOS CIEGOS CON ULTRASONIDOS Y TECNOLOGÍA RFID


También servirá para orientar a personas con dificultades auditiva.

Ingenieros y estudiantes universitarios de ingeniería de la Universidad Central de Michigan, en Estados Unidos, han desarrollado un bastón capaz de guiar eficientemente a los ciegos mientras se transportan, gracias a un sistema que utiliza la  Tecnología RFID y de ultrasonidos. El dispositivo se denomina Smart Cane, y se espera que pueda evolucionar hasta convertirse en un producto comercial.  

Kumar Yelamarthi, profesor asistente de ingeniería eléctrica en la Universidad Central de Michigan, es el conductor de este equipo de trabajo, que se ha planteado dos criterios principales: mejorar la seguridad del usuario de este sistema y proporcionar un medio para que la persona pueda orientarse en forma independiente por su entorno.

Para alcanzar estos objetivos, se ha creado un sensor de ultrasonidos que permite detectar objetos en el camino del usuario. Montado en el extremo del bastón, cerca de la manija empleada para conducirlo, el dispositivo funciona como una especie de guía para la persona. Esta investigación fue difundida por un comunicado de la Universidad Central de Michigan, y posteriormente reseñada por el sitio  RFID Journal.

Asimismo, el lector de la antena y un detector EPC Gen 2 UHF RFID trabajan con etiquetas RFID incrustadas en la acera, que funcionan como marcadores. El bastón prototipo de Smart Cane también posee un microcontrolador, que funciona como el cerebro del sistema. Además, un teclado sirve para programar las rutas a pie.

Autonomía y seguridad para personas con distintas discapacidades

A través de las etiquetas RFID ubicadas en el suelo, el sistema puede determinar la ubicación del usuario y guiarlo en consecuencia, además de funcionar como un elemento de seguridad capaz de fijar con certeza su paradero. Hasta el momento, el sistema ha sido probado de manera limitada, con etiquetas RFID colocadas en un área confinada.

Los voluntarios utilizan el teclado para introducir un camino predeterminado en el microcontrolador, para luego emprender su recorrido. A través de los sensores y dispositivos, el sistema brinda una orientación que posteriormente se transmite al usuario mediante un altavoz montado en la correa del bastón, que va indicando la dirección correcta para girar y otras pautas similares.

Cuando el voluntario se acerca a un objeto con el cual podría colisionar, el dispositivo efectúa una alerta mediante el altavoz y brinda instrucciones para sortear ese escollo. Evidentemente, se trata de un conjunto de aplicaciones que podrían ser extremadamente útiles en el caso de personas no videntes o con visión reducida.

Pero las aplicaciones no solamente podrían colaborar en el caso de discapacitados visuales, ya que además están pensadas para personas con problemas visuales y auditivos al mismo tiempo. En estos casos, el guante para tomar el bastón, conectado al microcontrolador, emite vibraciones que funcionan de la misma manera que las indicaciones sonoras, brindando pistas para virar hacia un lado o hacia otro, para detenerse ante un obstáculo o para superarlo.

MEMORIAS DE 188 PETABYTES


Nos vimos sorprendidos cuando salió al mercado el terabyte, pensando: en qué ocupar tal cantidad de espacio, esto no se llenará nunca pero vemos como los softwares, los videos, la música se va haciendo más y más compleja, cada día vemos una mejor calidad y un requerimiento mayor, por supuesto. Juegos de gran tamaño y gráficas como “Tera”, “Max Payne 3″, “X-Plane 9″, vídeos en FullHD, que pronto se reemplazarán por en 4k, para los músicos softwares vst de 40 gigabytes, entre otros.

 Sandisk eleva la barra más allá que cualquiera de sus competidores.

 
El nuevo standard – el 5.1 – eleva la limitante cantidad de 147 Gb que tenía el standard 4.1, llevándolo a la impresionante cantidad de 188 Petabytes teóricos, o que sería el equivalente a 188.000 discos duros de 1 Tb o 2.7 millones de horas de vídeo en calidad HD.
 
 ¿Han  pensado alguna vez en tener esa cantidad de espacio  cada uno en sus bolsillos?

lunes, 23 de julio de 2012

IMPLANTES TECNOLOGICOS


Los nuevos dispositivos médicos implantables se basarán en materiales ópticos y electrónicos capaces de almacenar datos sobre el estado de salud e historial del paciente, además de monitorear sus signos vitales.

Antes de que aparezca oficialmente el primer cyborg de "carne y hueso", la humanidad tendrá que contentarse con todo tipo de implantes tecnológicos. Ya hay artefactos para rastrear mascotas con satélites y pronto servirán para comunicarse telepáticamente.

Además de repuestos para ojos, manos y corazones, dentro de unas pocas décadas habrá implantes para hacer toda clase de tareas; entre ellas comunicarse con el pensamiento. Pero mientras llega el futuro, los que sueñan convertirse en hombres-máquina tienen que contentarse con accesorios corporales mucho menos sofisticados.

Hoy los implantes más avanzados tienen fines médicos: marcapasos y prótesis de titanio que operan casi como completos órganos artificiales. Paradójicamente, el implante biométrico más moderno está bajo la piel de las mascotas de los ricos y famosos. El dispositivo que vale unos cuantos miles de dólares le permite al desesperado en Beverly Hills ubicar a su perrito perdido en cualquier lugar del mundo: ya sea al otro lado de la calle o en Uganda.

De acuerdo con WorldNetDaily.com, ya existen los recursos tecnológicos para monitorear vía satélite a personas a las que se les ha implantado un pequeñísimo detector. De la misma manera, hace dos años el London Times informó que 45 personas (entre ellas varias estrellas de cine), estaban haciendo pruebas secretas con chips implantados bajo la piel para ser rastreados por satélites.

Un artefacto similar también podría ser usado para como sistema de identificación de personas; algo así como una cédula o un pasaporte bajo la piel. Sin embargo, de acuerdo con una encuesta realizada el año 2000 en Estados Unidos, solo el 11 por ciento de la población permitiría la aplicación del implante. La gente desconfía de los gobiernos y teme que acaben entrometiéndose demasiado en la privacidad de los individuos.

domingo, 6 de mayo de 2012

Cirugía a distancia, avances de la medicina


Un grupo de investigadores, liderados por el renombrado y famoso experto en robótica Shane Farritor, trabajan para lograr un avance en el campo de la medicina con el propósito de lograr salvar la vida de victimas en accidentes, e inclusive a soldados en el campo de batalla.

La investigación se centra en la creación de diminutos robots, que podrán ser insertados por medio de una pequeña incisión en el abdomen del paciente o ví­ctima, y podrán ser controlados a control remoto por cirujanos y doctores a miles de kilómetros de distancia. Los experimentos han sido realizados en animales, y han sido de mucho éxito. Los mini-robots están equipados con cámaras de diodo que emiten luz, y transmisores de radio para emitir imágenes de video.

En caso de ser utilizados, los mini-robots estarí­an equipados para solucionar y resolver las emergencias que puedan surgir, como por ejemplo, lo necesario para parar hemorragias internas, la 1ra causa de muerte en accidentes o en campos de batalla

Cristales que guardan 1 millón de veces más datos



Científicos norteamericanos han descubierto un material que es capaz de almacenar entre mil y un millón de veces más datos que las actuales memorias de hoy. Esta capacidad de albergar información no tiene precedentes y en no demasiado tiempo podríamos estar hablando de chips de memoria de 1 Exabyte, mil millones de gigas. Espectacular avance que llevará a la informática a cotas nunca vistas. La singularidad tecnológica se acerca.

Los investigadores de la Universidad de Florida trabajan en unos exóticos materiales que serán capaces de almacenar una cantidad de información nunca vista hasta ahora. Dicen los responsables del estudio que se trata de unos cristales muy particulares que funcionan de una manera determinada en el ámbito químico, de tal modo que los cristales ya poseen una estructura especial a nivel nanométrico que les permite guardar los datos de forma inherente. Normalmente los chips se fabrican pensando en interponer capas de material que se pueda interpretar como valores almacenados, pero estos extraños cristales lo hacen de modo natural gracias a sus particulares estructuras atómicas.
 
Naresh S. Dalal, el experto en bioquímica que se encarga de la investigación, dice que son «materiales multiferroicos» y eso quiere decir que son al mismo tiempo ferromagnéticos y ferro eléctricos, dependiendo de la temperatura a que sean sometidos. «Normalmente, estas dos propiedades son mutuamente excluyentes», dijo Dalal. «La mayoría de los materiales son ferromagnéticos o ferro eléctricos y están basados en el número de electrones en la capa electrónica exterior del ion. Por lo tanto, la búsqueda de cuatro materiales multiferroicos al mismo tiempo es científicamente significativo y abre numerosas puertas en términos de aplicaciones potenciales».

En teoría, con esos cuatro cristales se podrían diseñar chips mucho más pequeños y mucho más capaces en cuanto al almacenamiento de datos. Del orden de un millón de veces. Mientras que una tarjeta SD actual guarda 1 Gigabyte, un dispositivo del mismo tamaño hecho con estos materiales podría albergar hasta 1 Exabyte. La mala noticia es que, por ahora, esos exóticos cristales necesitan estar a 150 grados bajo cero para funcionar con esas capacidades. Se está estudiando para ver si se encuentran materiales similares a temperatura ambiente. 


lunes, 12 de marzo de 2012

Sistema Operativo 4.0 Ice Cream Sandwich

Aunque hace ya varios meses que Android 4.0 Ice Cream Sandwich se estrenó como la actualización más ambiciosa del sistema operativo de Google, algo menos del dos por ciento de dispositivos usan hoy en día esta esta versión 

Android 4.0 fue concebido tras la contratación por parte de Google de Matías Duarte, el padre de la aclamada interfaz de webOS. La primera herencia que nos deja este hecho es una nueva tipografía, que está diseñada específicamente para Android.

Esta nueva fuente de caracteres, conocida como Roboto, está enfocada a las pequeñas pantallas de los dispositivos, y optimizada para facilitar la lectura de textos en pantallas de alta definición.
A pesar de toda la polémica suscitada a su alrededor, lo cierto es que la mejora ha sido muy grande, basta ver la pantalla de bloqueo o el launcher de cualquier dispositivo Ice Cream Sandwich para darse cuenta de que la nueva tipografía, aún con letras a tamaño grande, es mucho más agradable a la vista.

 La nueva interfaz de Android Ice Cream Sandwich nos introduce de lleno en un sistema operativo más maduro, mucho más refinado y cuidado, con mejores animaciones y una fluidez bastante asombrosa.
 Empezando por la nueva pantalla de desbloqueo, vemos que ahora el diseño es mucho más limpio, con un candado central en la parte inferior, que nos permitirá a parte del citado desbloqueo, más opciones como abrir directamente la cámara. Además, ahora se podrá también añadir un mensaje personal o desplegar la barra de notificaciones sin necesidad de desbloquear.

 En cuanto al escritorio, vemos que mantiene el desplazamiento horizontal típico de Android por cinco ventanas totalmente personalizables, que podremos llenar con infinidad de widgets de Google Play o de los que trae preinstalados el dispositivo.

Más mejoras que se habían convertido en esenciales son también la captura de pantalla nativa, que ahora tendremos disponible pulsando el botón de bloqueo y el de bajar volumen, combinación que nos dejará una captura de la pantalla actual en una carpeta específica de la memoria interna.

También vemos mejoras en las funciones de teléfono, como que al recibir llamadas tendremos más opciones posibles a parte de colgar y descolgar, pudiendo rechazar la llamada con un mensaje de texto directamente.

Se ha mejorado así mismo la propia aplicación del teléfono, muchísimo más cuidada gráficamente e integrando los registros de llamadas y contactos, éstos últimos que veremos encabezados por fotos de los favoritos, seguidos de los números más llamados y por último de la lista completa de contactos.

Los ajustes ahora tienen un aspecto más agradable, y nos ofrecen una nueva ordenación de los submenús, con la posibilidad de activar o desactivar funciones directamente, como el WiFi o el Bluetooth, sin necesidad de entrar en ningún de estos submenús.

Además, se incluyen nuevas funciones muy demandadas, como una mejora en el sistema de estadísticas de la batería, que se ha extendido a un completo menú de seguimiento del consumo de datos.

 Ahora tendremos un botón exclusivamente dedicado a la multitarea, y al pulsarlo veremos un listado con previsualización de todas las aplicaciones que permanecen abiertas.

 Para finalizar, destacaremos el cacareado “face unlock”, que lejos de ser lo más útil y seguro del mercado, constituye una ampliación y una mejora en los ajustes de seguridad necesarios que podremos configurar para desbloquear el dispositivo. Utilizarlo es sencillo, pues el sistema guardará imagen de nuestro rostro para compararla utilizando la cámara frontal cuando queramos desbloquear el dispositivo.



Samsung Galaxy S III


El fabricante sur-coreano esta ansioso en lanzar el sucesor del galaxy II, el Samsung Galaxy III, y todo indica que será el mes de abril en que lo hará. Esta nueva bestia de Samsung realmente dará origen a una nueva generación de súper smartphones Android debido a sus increíbles especificaciones técnicas.

 Tendrá un procesador quad-core de 2.0 GHZ fabricado por la propia Samsung, 1.5 GB de memoria RAM, pantalla de 4,6 pulgadas y 32 GB de almacenamiento interno con soporte para tarjetas microSD.

 La pantalla a utilizar sería una nueva Super AMOLED III, especialmente desarrollada para este smartphone, con una resolución de 1280  x 720 píxeles y una densidad de 352 ppi, por lo que podríamos estar ante la mejor pantalla vista en un dispositivo móvil hasta el momento. En cuanto al diseño estaríamos hablando de un smartphone con carcaza metálica y 9 mm de espesor, batería de 2250 mAh ( al parecer Samsung ya entendió lo importante que es contar con una mejor batería en sus móviles), cámara de 10 megapíxeles con soporte de grabación de vídeos en Full HD 1080p a 60fps.